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Nicholas Jubber

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Sur les traces du prêtre Jean (2011)

De Nicholas Jubber chez Noir Sur Blanc
(4 votes, note moyenne : 2.8)

Le livre

En 1177, le pape Alexandre III écrit une missive au roi des Indes, le fameux Prêtre Jean. Il choisit pour émissaire un moine médecin, maître Philippe. Personne ne sait où se trouve le royaume du Prêtre Jean, ni s’il existe réellement. On fait courir les suppositions les plus folles à son propos : qu’il est plus riche que tout autre royaume, qu’un des fleuves qui le traverse vient du jardin d’Eden, qu’il abrite la fontaine de Jouvence… Maître Philippe se met en route pour les Indes. Il part de Venise… et disparaît sans laisser de traces.

Quelques siècles plus tard, ayant trouvé une copie de la lettre du pape dans une bibliothèque de Jérusalem, Nicholas Jubber reprend la quête de maître Philippe. Il se met en tête d’amener la missive à bon port. Avec Mike, son énergique compère, il fait le tour du bassin méditerranéen : après l’Italie et la Grèce, ils abordent l’Orient par la Turquie, puis l’Arménie, traversent ensuite différents pays du monde arabe (Syrie, Liban, Jordanie), font un crochet par Jérusalem et la Palestine, pour enfin atteindre l’Éthiopie à travers l’Égypte et le Soudan.

Le voyage des deux amis est bien différent de celui de maître Philippe ; pourtant, Nicholas Jubber trace toujours des parallèles avec les bâtisses, les aliments, les odeurs, les couleurs et les gestes que l’émissaire du Moyen Age a dû lui aussi trouver sur sa route. Bons vivants et peu enclins à se laisser mettre des bâtons dans les roues, les deux voyageurs arpentent les souks, fuient devant les marchands, négocient avec les chauffeurs de taxis, dansent dans les night-clubs de Beyrouth, parlent à bâtons rompus avec des religieux de toutes les confessions, visitent les églises, les mosquées et les citadelles construites par les croisés… Avec beaucoup d’humour et une bonne dose d’autodérision, l’auteur nous rapporte les anecdotes du voyage, tout en interrogeant les coutumes, les traditions et l’histoire mouvementée des pays traversés.

L’auteur

Nicholas Jubber est né en Angleterre, « au milieu de nulle part », selon ses propres termes. Il étudie à l’université d’Oxford, puis part travailler comme enseignant à Jérusalem. Après la première Intifada, il décide de voyager à travers le Proche-Orient et l’Afrique de l’Est, voyage qui le conduit à la rédaction de Sur les traces du Prêtre Jean. Nicholas Jubber écrit régulièrement des articles pour la presse anglophone (The Guardian, The Observer…), ainsi que des pièces de théâtre.

Paru le 07-04-2011 - Format : Broché - 557 pages - 23 x 15 x 3 cm - 666 g - ISBN 10 : 2882502494 - ISBN 13 : 9782882502490

Collection : Littérature étrangère Voyage

Tags : littérature médiévale, moyen-âge, arabe, adultère, voyages, humour, musée d'art moderne de new york, anecdotes, rois, odyssée, passion, pélerinages, généalogie, quête, histoire, pièce de theatre, roman historique, historique, roman, littérature historique.

Citations de Sur les traces du prêtre Jean (1)

Pour comprendre l'attrait exercé par le Prêtre Jean sur les chrétiens du Moyen Âge, il faut expliquer l'attirance qu'exerçait à l'époque la Terre Sainte. Le fait que ce sol ait été foulé par les pieds de leur messie décuplait les espoirs qu'un rédempteur venu d'Orient puisse combiner les rôles politiques et religieux incarnés par le Christ Roi. Il est difficile d'appréhender cette idéologie dans le monde occidental moderne en mouvement constant, où la terre équivaut à un bien immobilier, et où peu de gens sont capables de situer la maison où habitaient leurs arrière-grands-parents. Le Moyen Orient conserve pourtant certaines notions associées au Moyen Âge.


Critiques de Sur les traces du prêtre Jean : avis de lecteurs (4)


  • Critique de Sur les traces du prêtre Jean par 94sophie947708 (Babelio)

    Un roman dont la couverture et le 4ème de couverture m'ont attiré.J'aime les romans historiques, et celui-ci m'était tout destiné. Cependant, à la lecture, il s'avère que ce n'est pas un roman, mai...

    Lire la critique complète >
    Par 94sophie947708 - publiée le 14/07/2011

  • Critique de Sur les traces du prêtre Jean par Corboland78 (Babelio)

    Nicholas Jubber est né en Angleterre, il étudie à l'université d'Oxford, puis part travailler comme enseignant à Jérusalem. Après la première Intifada (1987-1993) il décide de voyager à travers le Pro...

    Lire la critique complète >
    Par Corboland78 - publiée le 25/03/2012

  • Critique de Sur les traces du prêtre Jean par Lystig (Babelio)

    Livre proposé en partenariat par Babelio dans le cadre de l'Opération Masse Critique : je saute dessus ! enfin, je coche la case ! Un livre sur un roi-prêtre légendaire... chouette ! Quand je le reç...

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    Par Lystig - publiée le 15/06/2012

  • Critique de Sur les traces du prêtre Jean par miriam (Babelio)

    A la suite de Durrell, Fermor ou Chatwin, et Dalrymple, écrivains-voyageurs, d'une culture classique irréprochable, Jubber raconte son épopée de Venise en Ethiopie, en passant par Rome, Bari, Rhod...

    Lire la critique complète >
    Par miriam - publiée le 09/06/2014

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